Suelos

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Suelos

Capa superior de la corteza terrestre, situada entre el lecho rocoso y la superficie, compuesto por partículas minerales, materia orgánica, agua, aire y organismos vivos y que constituye la interfaz entre la tierra, el aire y el agua, lo que le confiere capacidad de desempeñar tanto funciones naturales como de uso.

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Funcionalidades ambientales del suelo

Los suelos son fundamentales para la salud medioambiental del planeta al cumplir diferentes funciones esenciales para el mantenimiento de la biosfera.

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Función base
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Los suelos son la base de fijación y crecimiento de la flora, condicionan el desarrollo de hábitats y juegan un papel muy importante en la diversidad animal del planeta. A su vez, contienen millones de organismos que contribuyen en los ecosistemas a través de la descomposición de restos (inclusive tóxicos), la absorción de elementos atmosféricos, la oxigenación del mismo suelo o la regulación de los ciclos hidrológicos y del carbono.

Suministro de agua
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El suelo es el responsable de la distribución y almacenamiento de las precipitaciones pluviales y, por ende, clave en el abastecimiento hídrico tanto de los ecosistemas como de las demandas por los usos humanos, para consumo, regadío, uso industrial o actividades de recreo. Del mismo modo, desarrolla sinergias clave ante la escasez de agua y sequías, así como en el control de riesgos de inundación.

Regulación climática
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Los suelos ayudan a regular el clima absorbiendo CO2 de la atmósfera y almacenando grandes cantidades de carbono, lo que contribuye a la mitigación del cambio climático y la adaptación al mismo.

Bosques y suelos
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Los bosques y los suelos son grandes sumideros de gases de efecto invernadero que absorben el CO2 a través de la fotosíntesis y lo almacenan en forma de carbono transformándolo en materia orgánica. La biomasa forestal, la madera y, por supuesto, el suelo son grandes almacenes de carbono. De hecho, se estima que los suelos europeos albergan 70.000 millones de toneladas de carbono orgánico.

No obstante, si dichos sumideros emiten más carbono que el que absorben, pueden convertirse en una fuente de gases de efecto invernadero. Una pérdida de solamente el 0,1% de carbono acumulado en el suelo europeo a la atmósfera equivaldría a la emisión de 100 millones más de automóviles en el continente. Mientras los terrenos forestales y los pastizales captan hasta 100 millones de toneladas de carbono anuales; las tierras de cultivo liberan entre 10 y 40 millones de toneladas.

La degradación de los suelos puede hacer que parte del CO2 previamente absorbido y almacenado como carbono en los sumideros, sea enviado de nuevo a la atmósfera. A este problema medioambiental se suma, además, la lluvia ácida que altera la composición química del suelo, produce la pérdida de su capacidad neutralizante (acidificación) y mueve los metales pesados del suelo que impiden que la vegetación absorba correctamente el agua y los nutrientes necesarios. Además, estos metales pesados “movilizados” pueden llegar a fuentes de consumo, con el consiguiente impacto en la salud de las personas.

Estrategia de control de los suelos y las aguas subterráneas en EDP España

La protección del suelo y de las aguas subterráneas se integra en la estrategia de protección del medio ambiente de EDP España, y se desarrolla a través de medidas estructurales y de gestión.

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Medidas estructurales
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La zonificación de las actividades y su pavimentación son elementos básicos de protección, a los que se suman la instalación de cubetos de recogida de derrames, playas de descarga de productos, redes de aguas independientes, etc..

Medidas de gestión
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El control de fugas y la contención y recogida de derrames son las principales medidas de gestión para minimizar los riesgos de contaminación del suelo, las cuales se desarrollan por medio de detectores de fugas en tanques enterrados, seguimiento y control de las aguas subterráneas a través de piezómetros, kits de emergencia ambiental con materiales absorbentes, la realización de simulacros y la formación continua de los trabajadores, medios externos de rápida intervención, etc…

Para el seguimiento y control de las instalaciones con mayor riesgo de contaminación del suelo destaca la instalación de piezómetros para el control periódico de las aguas subterráneas, de tal manera que si se identificara algún contaminante, se podrían adoptar medidas preventivas y/o correctivas en el foco potencialmente contaminante o en el propio suelo (remediación).

En estas instalaciones se ha hecho una campaña de caracterización del suelo, denominada Informe Base, el cual se tendrá en consideración a la hora de desmantelar las instalaciones, dado que se debe mantener el emplazamiento apto para los potenciales usos futuros. Del mismo modo, se han hecho Análisis de Riesgos sobre la salud de las personas, los cuales garantizan que en las condiciones actuales de los suelos de estas centrales no suponen riesgos para las personas por ejemplo por inhalación de volátiles, riesgos dérmicos o por migración de contaminantes hacia fuentes de agua próximas.

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